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仏教徒でもクリスマスを祝ってよい?|樹木葬辞典

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仏教徒でもクリスマスを祝ってよい?

クリスマスプレゼントをねだったときに、「うちは仏教徒だから、クリスマスは祝いません!」と、冗談ながらに親から言われた記憶がある人はいませんか。また、「どうしてうちはキリスト教じゃないのに、クリスマスをお祝いするの?」と子どもに素朴な疑問を投げかけられたことのある人もいるのでは。そもそもクリスマスとは何かを解説し、仏教徒でもクリスマスを祝っていいのかについて考えます。


そもそもクリスマスとは

クリスマスは、キリストの生誕祭です。このことから、「キリストの誕生日である」と理解している人もいるかもしれません。しかし、実は、キリストの正確な誕生日はわかっていないのです。12月25日は、あくまで「誕生を記念する日」として、お祝いが行われています。生誕祭においては、クリスマスだけではなく、前日の24日もクリスマスイブとして重要な位置を占めます。これは、教会暦では日没を日付の変わり目とするためで、教会歴を使っている教会にとっては、前日の日没からが生誕祭なのです。

 

クリスマスが日本に広まった理由

キリスト教徒のお祝いであるクリスマスが、どうしてこんなにも日本に広まったのでしょうか。それは、企業の宣伝戦略がもとになっています。クリスマスは、明治期のクリスマスカードなどの輸入によって広まり始めたといわれていますが、大ブームとなるきっかけには、いつも企業の仕掛けがあるのです。例えば、輸入物を取り扱う明治屋が銀座店にクリスマスツリーをディスプレイしたのは明治37年、お菓子の老舗である不二家がクリスマスケーキを販売し始めたのは明治43年のこと。そのたび、大衆の間でクリスマスが話題になり、キリスト教徒だけのお祭りという垣根を越えて、日本全体に知られるようになりました。戦後しばらくすると、本格的に各家庭がクリスマスを祝うようになります。「クリスマスにはチキンを食べる」という風習はケンタッキーが、「イブは恋人と過ごす」というイメージはバブル期にメディアが作りだしたとされ、どちらも日本独特のものです。

 

お寺もクリスマスを祝っている

以上のように、キリスト教そのものをさしおいて、クリスマスだけが日本人の間に広まるようになりました。「でも、さすがにお寺はクリスマスを祝っていないのでは?」と思う人も多いでしょう。しかし、お寺でも、クリスマスを祝っているところはあります。数年前には、サンタを菩薩として供養するお坊さんの動画が人気を博しました。また、「クリスマス法要」と称してライブを行うお坊さんたちの姿も話題となっています。仏教系の幼稚園では、住職みずからサンタに扮し、クリスマス会を行うところも多いようです。

参考文献:【仏具で】仏式クリスマス法要・サンタ菩薩供養【演奏】

参考文献:坊主バンド クリスマス法要ライブ

 

お寺がクリスマスをする理由1:イベントの一つとして

お寺は、クリスマスを祝うことをどのように位置付けているのでしょうか。それがわかれば、キリスト教徒ではない多くの日本人にとっても、クリスマスを祝う理由づけを見つけられそうです。クリスマスについては、多くのお坊さんたちがネット上のブログやインタビューなどに答えています。それらの情報をまとめていくと、主に2つの理由があることがわかりました。お寺がクリスマスを祝う理由の1つめは、「一年のうちに数多くあるイベントの一つとして、クリスマスもお祝いする」というものです。一年のうちには、クリスマスだけではなく、初詣やバレンタイン、お盆、秋祭り、ハロウィンなどといったイベントがあります。クリスマスも、一つのイベントとして楽しもうという考え方です。

 

お寺がクリスマスをする理由2:異教の偉大な人物のお祝いとして

お寺がクリスマスを祝う理由の2つ目は、「宗教関係なく、偉大な人物の生誕をお祝いする」というものです。そもそも仏教の教えは他の教えを排除するようなものではないという考え方から、日本中でいわば風習にまでなったクリスマスのお祝いを「受け入れる」のです。「クリスマスは断固として祝わない!」と言って、子供を泣かせたり、周囲を困らせたりするのであれば、それは仏の教えに沿っていない。そんなふうに考えるお寺が、クリスマスを祝っているのでしょう。

 

まとめ

以上、「仏教徒でもクリスマスを祝っていいの?」という疑問に、お坊さんたちはどのように解決しているのかを参考にして答えてみました。クリスマスは、もはやキリスト教徒のお祭りというよりも、日本を上げての一大イベントといっていいでしょう。日本独特のクリスマスを、宗教的行事ではなく文化ととらえて、純粋に楽しみましょう!
関連記事: お正月はお墓参りに行ってはいけない?お正月にお墓参りがタブーといわれた理由

 

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