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自然葬が近年注目され始めた理由|樹木葬辞典

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自然葬が近年注目され始めた理由

自然葬 (しぜんそう)とは、人工物を用いない葬送と考えられています。従来のお墓のように、墓碑に石を使ったり、遺骨を収納するカロートを使用しないとされることが一般的で、散骨や樹木葬などが自然葬のひとつとして考えられています。近年この自然葬の人気が高まっているのですが、これは葬送方法が大変多様化してきており「自由な眠り方」の考えが広まってきていることから、注目を集めているといえるでしょう。


自然葬とは、人工物を用いない葬送のこと

自然葬と言う言葉は新しい言葉ですが、「自然葬」という葬送方式は太古の昔から行われていました。日本には昔から「生死一如」の死生観、つまり生と死は分けられないと言う思想があり、自然の中で生きていた人間が、死んでも自然の中に居たいと思う気持ちを大事にし、死すると遺体や遺骨、遺灰を川や海に戻していました。そんな自然葬とは、海や山などに遺体や遺灰を撒く、あるいは埋めることで、最後は自然に還りたいという故人の思いを尊重した葬送方法であるといわれています。従来のお墓の、墓碑として墓石を建てたり、遺骨を納骨するカロートを用いる埋葬法とは違い、人工物を用いないものを指します。一般的には散骨が自然葬と思われていますが、広い意味で考えると火葬、土葬、樹木葬なども自然葬の一つとして考えられています。

【関連記事】散骨とは?散骨をおこなう場合の配慮と注意点

この自然葬は、海外に目をやれば、ヒンドゥ教は死者を火葬にし遺灰を河や海に流します。チベットでは鳥葬や水葬が行われていました。しかし文化の発展、集団生活が始まり、身分制度が生れてくると権力者は権力誇示の為に「大きな墓」を作り始めます。そして一般庶民も墓を作り遺体を埋葬するようになりました。共産主義国家で行われていた指導者の遺体を冷凍保存する特別な葬送方法以外、一般的に行われている葬送方式は全て「自然葬」と言えば、そう言えるかもしれません。しかし、今現在、一般的には自然葬を「墓石を作らず、自然に戻す葬送方式」と定義されていることが多いかと思います。

自然葬が注目される社会的背景

伝統的な葬送方式は、亡くなった人を火葬にし遺骨を骨壺に収納して、墓石のある墓地に埋葬します。そして代々にわたって墓を守り引き継ぐことが一般的でした。しかしそのような文化は社会の急激な変化とあいまって、すこしずつ変化してきました。家制度の崩壊、核家族化、都市への人口集中、少子化、晩婚化、結婚しない人の増加、伝統的な葬儀にお金がかかり過ぎる、葬式のビジネス化、などなど多種多様な原因で「墓石のある墓」から、樹木葬、永代供養募、散骨などの葬送方式(自然葬)を選ぶ人が増えつつあります。自然葬が注目され始めたのも、葬儀、葬送方式の多様化というべきでしょう。

自然葬は環境を保全するのか?

国の推計では、全国で1年間に亡くなる人は2015年が約131万人で、40年には約167万人になりピークを迎えるといわれており、今後長らく多死時代が続くと予想されています。つまり、各地でお墓の需要が高まっているのだが、それに伴い「お墓不足」も議論され始めており、特に人口が集中している都市部では既に墓地を新たに作る面積がなく、墓地不足深刻化しています。そんななか、従来の石を建てて野や山を開拓しなければならない墓地にすると、今度は土地だけでなく森林や自然が失われてしまいます。お隣の国、韓国では広い墓地を作ることがステータスとなっていたため、今では国土の1%程度が墓地になり環境が悪化していると言う報告もあるほどです。

そこで、墓石を必要とせず、比較的墓地の面接も必要ない樹木葬や散骨いう自然葬の一つである葬送方式の人気が高まってきているのです。樹木葬であれば、野や山をそのまま利用して遺骨を土に埋葬するといったことも可能です。遺骨は完全に土に戻ることはありませんが、それでも大きな墓石を不要に残してしまうよりは自然に優しいと考えられます。また、散骨は日本では普通、海に遺灰を撒きますから、ほとんど環境に負荷をかけないといってよいでしょう。ただ、海に散骨してしまえば本当に故人の遺骨の前でお参りをすることはできなくなるため、散骨に関しては慎重になる方も多いようです。

 

自然葬とは?近年注目され始めた理由:まとめ

自然葬の良いところは、対象が個人であり「家」ではないため、家族を持たない人や、子供のいない人には人気があるようです。価値観が多様化している日本、伝統的な「墓石の墓」も良いけれど、樹木葬で自然と一体化するのも、もしくはただただ大きく雄大な海で永遠の眠りにつく散骨も、選択肢として良いのかもしれません。

関連記事:自然葬とは?定義や言葉の意味、自然葬の種類について

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